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恐龙妈妈:有时确切会踩到孩子,它们太小了
点击: ,时间:2018-01-18 19:16

恐龙妈妈:有时确切会踩到孩子,它们太小了

原题目:恐龙妈妈:实不相瞒,有时我确实会踩到孩子,它们太小了……

以体型伟大着称的蜥脚类恐龙会生下怎么的宝宝?古生物学家们始终对这个话题饶有兴趣,却因为缺少响应的化石证据而难以解答。不外,来自美国马卡莱斯特学院的研讨者们在掠食龙身上窥视到了可能的谜底:它们刚孵化的宝宝,竟然是货真价实的小不点!

成年掠食龙光股骨就年夜概有一人高,而此次发现的幼年小掠食龙,才堪堪到人类膝盖的高度。图片起源:Raul Martin& Kristina Curry Rogers

可贵一见的幼体化石

在蜥脚类恐龙中,有一类名为巨龙类的恐龙。这类以“泰坦伟人”为大名前缀的恐龙(Titanosaur)体型宏大,是尾巴短脖子长的素食者。化石证据提醒,它们在侏罗纪早期到白垩纪时代逐步代替其他蜥脚龙类,比如梁龙类和腕龙类,成为了恐龙灭尽前的重要的植食性恐龙,活着界各地都有分布。

在而巨龙类中,掠食龙(Rapetosaurus)又是其中保持得最久的品种之一。而首位报道它们化石的研究者克里斯蒂娜·科里·罗杰斯(Kristina Curry Rogers),也恰是这篇描写掠食龙宝宝的论文的第一作者。

此前,巨龙类的宝宝长什么样子一直是个谜。成年掠食龙的体长约达15米,脖子破起来大概能有近30米高——比十层楼还高!若不是发现了巨龙类的恐龙蛋,一些古生物学研究者甚至一度以为,巨龙类得要可以胎生,后辈才无机会长这么大。

你可能会感到,这类恐龙世界各地都有散布,找到刚诞生不就的恐龙化石不就知道成果了吗?

难就难在这化石上。巨龙类固然分布广,化石记载却并不幻想,幼年集体的化石尤甚。科里·罗杰斯告诉科学人:“大少数情形下,小蜥脚龙的骨骼更懦弱,很容易糜烂,无奈成为化石。”先前发现的那些蜥脚类恐龙化石,“哪怕是幼年集体,都比牛还大。”科里·罗杰斯在一项消息宣布会中先容道:“这是我们初次有机遇不雅察蜥脚类恐龙刚孵化后的样子。”

令人受惊的是,科里·罗杰斯和共事这次发现的小龙臀高只要约35厘米,估计体重约40千克。“以往从没有人做过类似研究,由于我们从没有过如此小的化石!”科里·罗杰斯难掩高兴之情,她对科学人说,“这只小掠食龙是已知的蜥脚类化石中最小的孵化后集体之一!这让我们十分高兴!”剖析标明,这只小龙逝世时间隔孵化时只要39-77天大。应用这样的化石,科学家们便有了机会去具体懂得史前巨龙们的生长轨迹。

如许小的恐龙是怎样长成“泰坦”的?科学家从骨骼化石中找到了线索。由左至右:右股骨(Right femur),左胫骨(left tibia),右腓骨(right fibula),左腓骨(left fibula),右肱骨(right humerus),左肱骨(left humerus),右跖骨(right metatarsal),右掌骨(right metacarpal ),以及趾骨、耻骨和部分椎骨碎片。图片来源:Kristina Curry Rogers, Megan Whitney,Michael D' Emic, Brian Bagley

袖珍的“小巨龙”

要长成比出身时大上百倍的样子,幼龙们会长什么样呢?科里·罗杰斯回想道:“在研究这些化石前,我的假想是,既然蜥脚类恐龙从孵化到成为巨型成年龙需要经历如斯巨大的体型变更,它们在顺应分歧阶段生物力学需要时,骨头大概会经历激烈的形状变化。”

但是,这具化石大大出乎了科里·罗杰斯的预料。“我们发现这些龙宝宝们简直和我们珍藏的成年龙化石截然不同。甚至每条肌痕的形状和每根骨头之间的比例都是一样的——这些龙宝宝就像成年掠食龙的减少版。”这让他们觉得十分惊奇。

这些“小巨龙”的特征象征着,小掠食龙孵化后很快便会具备大部门成年掠食龙的特征,可能开端自力生活,然后在体型上逐渐跟进。换言之,成年掠食龙们也许并不怎样照顾幼龙。实在类似的景象在现生植物里也有呈现——“家长”们照料得越周密,“宝宝”成熟得越晚——只是它们从幼年到成年的体型变化不会如此极其。

幼体掠食龙化石对应的掠食龙宝宝与一些现生哺乳植物重生儿的尺寸比较。图片来源:D. Vital

相应地,当有迹象阐明一些恐龙存在育幼行为时,它们幼龙也往往与成年集体有所差别。“我们并不几多优质的幼龙化石来研究,但对像鸭嘴龙类、角龙类,甚至是一些肉食类恐龙而言,幼龙的骨骼形式仿佛和成年龙有些不同。”科里·罗杰斯说,“有迹象标明,这些恐龙的育幼行动和我们在掠食龙上发现的非常不同。”

“在照顾孵化后的小不点时,幼龙和成年龙的体型差别确实会是一个成绩。”科里·罗杰斯说,“依据先前在阿根廷发现的保留残缺的有恐龙蛋(外面有巨龙类的胚胎)的巢,我们知道巨龙每一窝会产15至40枚卵。你能设想30多米高的成年巨龙试图照料40只小不点的场景吗?!这大略不太可能产生。”据揣测,刚孵化的小掠食龙或许只要多少磅重,背高20厘米摆布。面临这些小家伙,成年掠食龙也有本人的懊恼——一个不警惕,“确实可能有龙宝宝被踩死!”科里·罗杰斯说。

识骨寻踪,揭秘生长故事

骨骼化石能告知咱们的,可不仅是身材构造罢了。技巧提高让考古学家们得以从无限的样本中获取越来越多的信息。好比给化石拍一拍CT,就能知道骨头外部的钙质结构。又比方,切开骨头看看其余组织细胞的遗骸,还能晓得这只恐龙生前的成长形式跟可能有的阅历。

掠食龙幼体股骨的X射线盘算机断层成像。此中的信息泄漏了掠食龙宝宝的生长速率和可能的经历。

“当我们在显微镜下察看骨头时,最感兴致的特征有供血形式、细胞数目,以及骨骼组织的全体结构。这些特点能让我们估量出绝对的生长速度,而后直接和现活泼物停止比拟。”科里·罗杰斯告诉迷信人。他们视察了幼龙腿骨化石中的软骨组织,发明它的钙化局部薄且整洁,就和早成(早熟型)的雏鸟(如家鸽)或早成的哺乳植物(如野兔)幼仔骨骼结构一样。这些雏鸟或幼仔很早就须要离巢或在野外奔驰,因此身体各部位很早就有了和成年集体相仿的特色。

“年少掠食龙的软骨还流露了它可能的死因。”科里·罗杰斯说,“这些软骨不只薄,并且有显明的外部鸿沟,这和古代植物在急性饥饿下的软骨外形相似。饥饿兴许是玛埃瓦拉努组(Maevarano Formation)地层中罕见的逝世亡方法,这些幼龙的化石就挖掘于这里。我们知道事先的生态体系轻易干旱,而这些频仍又重大的干旱加剧了事先生涯在这里的一切植物(包含蜥脚类幼龙)的灭亡。”

当初,有了掠食龙宝宝的化石,能够研究的成绩会源源一直地出现。“我们今朝正在试图从不同巨细的骨骼化石中重构掠食龙从出生到成年的生长故事。”科里·罗杰斯瞻望道,“我们还在研究其他现代植物出生和孵化的旌旗灯号,盼望借此促进我们对现代陆生哺乳植物早成和晚成现象的懂得。”

(编纂:Calo;审改:邢立达)




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